lunes, 15 de julio de 1996

El efecto de las reformas estructurales en Colombia

Según un análisis de Mauricio Cárdenas el crecimiento de la producción industrial es explicado casi en su totalidad por el crecimiento del acervo de capital.

La semana anterior en momentos en que se le retiraba la visa al Presidente se estaba realizando un interesante seminario organizado homenaje al profesor Albert Fishlow por el Ministro de Hacienda y algunos destacados economistas que estudiaron con el ilustre Profesor en la Universidad de California en Berkeley.  Como suele suceder en este tipo de homenajes, los alumnos presentan sus trabajos más recientes en los que se manifiestan las principales contribuciones del maestro al conocimiento económico.

Por considerarlo de especial interés para algunos de los debates que están ocurriendo en Colombia es conveniente comentar el trabajo presentado por el Director de FEDESAROLLO en el homenaje a Fishlow.  El trabajo de Mauricio Cárdenas sobre el impacto de las reformas estructurales en la eficiencia y la equidad en Colombia aporta luces importantes sobre los principales efectos de la reforma estructural realizada en Colombia a comienzos de los noventas.

El trabajo tiene dos partes importantes.  En la primera se analiza el comportamiento del sector manufacturero en el periodo enero de 1980 a febrero de 1996, mientras que en la segunda se ilustra la evolución de la distribución del ingreso en el periodo 1971 a 1993.  Por considerar que la primera parte es la más interesante pues presenta resultados novedosos, los comentarios al trabajo de Mauricio Cárdenas se van a referir primordialmente a la primera parte del trabajo.

El análisis del sector manufacturero muestra una gran dinámica industrial en el periodo post-reforma.  La producción industrial crece, el salario real de los trabajadores industriales se mantiene para los obreros y crece para los empleados administrativos y ante todo se nota una gran dinámica de la inversión lo que lleva a un rápido crecimiento del acervo de capital.  La rápida eliminación de la industria colombiana por la entrada de importaciones, tan temida por los críticos de la apertura, no aparece por ninguna parte en las cifras presentadas por el Director de FEDESAROLLO.

El papel estelar el desarrollo industrial es tomado por el acervo de capital pues según el análisis de Mauricio Cárdenas el crecimiento de la producción industrial es explicado casi en su totalidad por el crecimiento del acervo de capital.  Contrario a lo esperado y a los argumentos dados por los partidarios de la apertura el crecimiento de la productividad total de los factores es prácticamente nulo.  De acuerdo con el autor, puede pensarse que la economía reacciona de manera vigorosa a un cambio en los precios relativos y en especial a la disminución del costo de uso de capital con relación al costo laboral.

La tremenda fortaleza de la industria colombiana y su magnifica respuesta al cambio de los precios relativos de los factores productivos es una hallazgo importante que sin embargo debe ser mirado con extremo cuidado.  En primer lugar, debido a las limitaciones de utilizar la muestra mensual manufacturera el análisis se concentra en los niveles de producción y no en el valor agregado.  Como la apertura, por su misma naturaleza, viene acompañada de una utilización más intensiva de materias primas y bienes intermedios de origen extranjero el crecimiento de la producción es superior al crecimiento del valor agregado y por lo tanto mirar únicamente a la producción tiende a impartir una visión más positiva del impacto de la apertura en el crecimiento de la industria manufacturera.

En segundo lugar, la construcción tanto del acervo de capital como del costo de uso de capital da lugar a grandes inquietudes.  El valor del acervo de capital inicial siempre es motivo de discusión en Colombia pues hasta el momento no existen unos estimativos sólidos de acervo de capital y por lo tanto cada investigador tiene que hacer sus propias suposiciones para hacer un estimativo del acervo inicial.  El valor de la inversión nunca es claro pues el DANE no lleva cuentas de acumulación a nivel sectorial y por lo tanto el investigador debe calcular las inversiones a partir de otras series relacionadas con la inversión.

Finalmente, y lo que parece más serio en el caso de una reforma estructural, para calcular el acervo de capital es necesario conocer estimativos de depreciación y de bajas de equipo por obsolescencia.  Es de suponer que un ambiente de cambio estructural, las empresas decidan retirar buena parte de los equipos obsoletos y por lo tanto gran parte de la inversión al inicio de la reforma estructural sea para reemplazar el equipo obsoleto y no para aumentar la capacidad productiva.

Si lo anterior es cierto, el crecimiento del acervo de capital de la industria colombiana puede resultar inferior al medido por Mauricio Cárdenas y por lo tanto su conclusión de que el crecimiento de la industria manufacturera es explicado por el crecimiento del acervo de capital no se cumpla.

Teniendo en cuenta lo anterior, puede concluirse que el trabajo de Cárdenas aunque no ha dicho la última palabra sobre el efecto de las reformas estructurales en la industria manufacturera si ha sentado las bases para una discusión seria sobre el tema.  Tanto críticos como defensores de la apertura deben trabajar en mejorar la base empírica del trabajo para tener una base más sólida de discusión.



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