lunes, 15 de diciembre de 2014

En el 2015 la vida no seguirá igual

Los primeros pronósticos económicos para el 2015 parecían tomadas de la canción de Sandro de América cuyo estribillo decía “Al final la vida sigue igual”. El crecimiento del PIB se proyectaba en 4,8%, la inflación en 3,2%, la tasa de interés en 5%. El valor de la Tasa Representativa del Mercado para el final de 2015 se situaba en 2039 pesos, el precio esperado del  petróleo era de 100 dólares por barril y el precio esperado del carbón era de 78 dólares por tonelada[1].

Los eventos recientes, en especial la caída del precio del petróleo y el carbón van a afectar negativamente la tasa de crecimiento de la economía. Según los últimas pronósticos de la Cepal dados a conocer en los primeros días de diciembre, el crecimiento de la economía  colombiana se reduciría a un 4,3% en el 2015[2]. Teniendo en cuenta los últimos acontecimientos es previsible que el crecimiento de  la economía colombiana en el 2015, en mi opinión, sería inferior a un 4%. Esta tasa de crecimiento sería igual a la pronosticada por la Cepal para  Guatemala y sería inferior a la pronosticada para Panamá (7%), Bolivia (5, 5%) Nicaragua, Perú y República Dominicana (5%).




miércoles, 10 de diciembre de 2014

El Presidente está de malas

No han sido buenas las noticias en el frente económico. La caída de los precios del petróleo fue el detonante de los problemas. De ahí se derivó el desplome del valor de las compañías petroleras y carboneras y en general otras productoras de energía.


La baja del precio del petróleo dio lugar a un aumento en el precio del dólar que ha llevado a hacer más pesada la carga de la deuda externa del gobierno y ha afectado a los que tomaron préstamos en dólares ya sea para hacer un viaje al extranjero o para hacer sus estudios en los Estados Unidos.

El sueño de tener un metro en Bogotá que parecía se iba a poder realizar se aleja pues el proyecto tiene un alto componente expresado en dólares y a esos precios tal como ha advertido Enrique Peñalosa la viabilidad económica y financiera se vuelve casi  imposible de lograr.

lunes, 1 de diciembre de 2014

Lecciones de la enfermedad colombo holandesa

El alto precio de los productos básicos originado en buena parte del elevado crecimiento de la economía china ha llevado a un crecimiento económico acelerado en los países productores de esos productos básicos. Este impulso ha sido más fuerte en los países exportadores de petróleo, carbón y otros energéticos.

El crecimiento basado en los recursos naturales ha venido acompañado de una revaluación de la tasa de cambio real lo que ha llevado a que la industria y otras actividades orientadas al comercio exterior hubieran perdido dinamismo. Este debilitamiento de los sectores no basados en los recursos naturales se conoce como el nombre de la enfermedad holandesa.



lunes, 24 de noviembre de 2014

El taxista economista

Utilizar el servicio de taxi en Bogotá es toda una aventura. A través de los conductores de taxi uno se entera de muchos de los chismes de moda. Con ellos también se descubren algunos atajos para llegar al destino en el menor tiempo posible. El jueves 20 de noviembre de 2014 me tocó un taxista muy interesante al que le indagué por el valor del cupo de un taxi en Bogotá. Me contestó que en este momento estaba en cien millones de pesos y que él, después de haber hecho algunas cuentas,  había decidido vender su taxi trabajando solo como conductor.

Me explicó que con el precio de venta del taxi y de su cupo había hecho una inversión en finca raíz que le estaba dando mejores resultados. Estaba consciente de que parte de lo que dejaba el taxi como remanente, era un retorno tanto de su trabajo como de su inversión, y que si descontaba lo que recibiría de una buena inversión, le quedaría un sueldo muy bajo. Antes de bajarme del taxi felicité al taxista porque había tomado una buena decisión al tener en cuenta las alternativas de inversión y le deseé éxitos en sus nuevos negocios..


lunes, 17 de noviembre de 2014

El canal de Panamá con aroma de café

El 15 de agosto de este año (2014) se celebró el centenario de la entrada en funcionamiento del canal de Panamá[1]. William McGreevey, profesor asociado de la Universidad de Georgetown, en su libro “Historia Económica de Colombia 1845-1930” resalta algunos efectos del canal de Panamá en el desarrollo de Colombia. Según este reconocido historiador, como consecuencia de la apertura del canal, los flujos relacionados con el comercio exterior, y en especial el de las exportaciones de café tomaron la ruta del Pacífico.

El ferrocarril del Pacífico se convirtió en la empresa con ingresos brutos más altos de Colombia y el Puerto de Buenaventura se convirtió en el de mayor movimiento de Colombia. La participación de Buenaventura en el movimiento portuario se multiplicó por cinco entre 1918-1919 y 1943-1947. En ese período el porcentaje de las exportaciones cafeteras que se movían a través de Buenaventura pasó de una cifra insignificante a un 60%  del total.



lunes, 10 de noviembre de 2014

Lauchlin Currie ya lo había dicho

El 10 de abril de 1961 Lauchlin Currie le presentó al presidente Alberto Lleras Camargo un Programa Nacional de Desarrollo Económico y Social de Colombia. En las palabras de su autor “este programa debe concentrarse en acelerar los procesos naturales que actualmente están operando en Colombia y que han sido la base principal del desarrollo de todos los países avanzados. En esencia, la Operación Colombia consiste en el desarrollo de formas y sistemas para crear más empleos productivos y resolver el problema agrario, dando un gran impulso a la industrialización y a la tecnificación de la agricultura. Educación para todos, mejor salud y vivienda aceptable, serán los resultados inherentes al programa[1]”.

La novedad del planteamiento de Currie fue considerar que la solución al problema agrario se daría al acelerar el proceso de urbanización y al mismo tiempo aumentar la productividad del sector agrícola moderno. Currie se dio cuenta de que el alto porcentaje de la población que vivía en el campo era un reflejo de la baja productividad de la agricultura tradicional y que por lo tanto una gran parte de la población rural sufría de un desempleo disfrazado  que se debía considerar como sinónimo de la baja productividad en la agricultura tradicional[2]

lunes, 3 de noviembre de 2014

Dos interrogantes sobre el Metro de Bogotá


El martes 28 de octubre, en las horas de la noche, en el Senado de la República se realizó un debate de control político promovido por Carlos Fernando Galán, el senador de Cambio Radical sobre el Metro de Bogotá. En el debate surgieron temas importantes sobre el proyecto que han sido analizados  entre otras personas por Rudolf Hommes y Andrés Escobar.

Por sugerencia de un amigo prendí el Canal del congreso para seguir el debate. Las primeras  intervenciones que vi, se limitaron a repetir las razones y sinrazones que se han dado para justificar el Metro de Bogotá. Tal como lo sugiere el Profesor Stigler, pienso  para acelerar las presentaciones estas razones deberían ser codificadas y los Honorables Senadores deberían citar solamente el número. Por ejemplo,  la número uno podría ser “Bogotá es la única ciudad de más de dos  millones de habitantes que no tiene metro”. La número dos podría ser,  “En mis viajes al exterior, he experimentado el Metro y lo he encontrado extraordinario”.



martes, 28 de octubre de 2014

El Capitalismo Humano del Siglo XXI

Los medios de comunicación masiva cubrieron  el paro de transporte público durante el 20 al 22 de octubre de 2014 organizado por la Asociación de Pequeños Transportadores APETRANS. Esta asociación protestaba por el incumplimiento de Egobús y Coobus, dos operadores del Sistema Integrado de Transporte Público (SITP), y por la imposición de una restricción del 20 por ciento de la flota de servicio público colectivo en el Distrito Capital.



lunes, 20 de octubre de 2014

Keynes el inversionista

John Maynard Keynes ha sido considerado como el padre de la macroeconomía moderna. Su libro sobre “la Teoría General de la Ocupación, el Interés y el Dinero”, publicado en febrero de 1936, sentó las bases para la formulación de las políticas económicas por casi cuarenta años.
Hasta su muerte en 1946, Keynes tuvo un papel protagónico en las discusiones de política económica. Fue el representante por el Reino Unido en la conferencia de Bretton Woods celebrada en el estado de New Hampshire del 1 al 22 de Julio de 1944, donde se fijaron los lineamientos para las Instituciones que se establecerían posteriormente al término de la Segunda Guerra Mundial.

En la página principal del sitio en Internet sobre Keynes[1] Se puede leer lo siguiente: “En vida, John Maynard Keynes conquisto fama como el economista más importante del mundo, sus notables éxitos como inversionista, sin embargo, no son tan conocidos.” A continuación se hace un pequeño esbozo de sus logros como inversionista.



lunes, 13 de octubre de 2014

La Nueva Organización Industrial gana el Premio Nobel de Economía 2014

El 13 de octubre a las 6 de la mañana hora de Colombia, la Real Academia Sueca de las Ciencias anunció como ganador del premio Nobel en Ciencias Económicas en memoria de Alfred Nobel a Jean Tirole un economista francés de 61 años profesor de la Universidad de Toulouse “por su análisis del poder de mercado y de la regulación”. Tirole hizo su doctorado en el MIT donde fue alumno de Paul Joskow y Richard Schlamensee y transformó el estudio de la Organización Industrial con sus investigaciones. 

lunes, 6 de octubre de 2014

♪¿Quién es?, ¿Quién es? Ya le voy a decir♪

En el mes de octubre, uno de los temas favoritos de conversación entre los economistas es el de la elección, por parte de la Real Academia Sueca de las Ciencias, del Premio en Ciencias Económicas en memoria de Alfred Nobel. Por varios años en los primeros días de octubre escribía una columna sobre quién creía que iba a ganar este codiciado galardón. Como los resultados no fueron muy exitosos preferí más bien escribir sobre los ganadores y la importancia de sus trabajos.

Hoy en día, el interés por el ganador del Premio Nobel de Economía ha crecido tanto que  algunas instituciones hacen encuestas sobre los posibles ganadores y hasta en las casas de juego se puede apostar por el resultado del premio. Han pasado 17 años desde que escribí sobre el último ganador[1], y ahora se cuenta con información de 32 ganadores adicionales, por lo tanto es posible hacer inferencias más precisas sobre la probabilidad de ser galardonado con esta distinción.

La  selección de candidatos a los premios Nobel en las diferentes disciplinas se suele hacer con base en el número de veces que una cita aparece en los trabajos realizados por sus colegas. Uno de los más reconocidos rankings de economistas es el del sitio Ideas que utiliza la información del RePEc (Research Papers in Economics).

El primer paso para hacer una lista corta de posibles candidatos es buscar el “Top Ten” o los diez primeros lugares del escalafón RePEc. Esta lista corta la integran en su orden Andrei Shleifer, James J. Heckman, Robert J. Barro, Joseph E. Stiglitz, Daron Acemoglu, Peter C. B. Phillips, Robert E. Lucas Jr., Jean Tirole, Kenneth S Rogoff y John Y. Campbell.


domingo, 28 de septiembre de 2014

La tasa de cambio real: A la carta

Históricamente los exportadores nunca han  estado contentos con la tasa de cambio vigente siempre esperan que las autoridades económicas tomen medidas para lograr un valor más alto por los dólares producto de sus ventas al exterior. Si  hoy  la tasa de cambio llega a los dos mil pesos por dólar mañana buscarán que este valor sea un poco más alto.

domingo, 21 de septiembre de 2014

Camino a la estabilidad

Antes de la final  de la Copa del Mundo Brasil 2014 jugada el domingo 13 de julio en el estadio Maracaná, escribí una entrada en Facebook en la que señalaba doce características que compartían los finalistas, Alemania y Argentina . Cuando retomé el tema económico me di cuenta que tanto Alemania como Argentina  han sido  considerados como ejemplos de un milagro económico entre otras cosas porque lograron superar una situación de inflación desbordada con brotes de escasez.

domingo, 14 de septiembre de 2014

El profesor de las ideas

El jueves 12 de septiembre  la carrera de Economía de la Facultad de Ciencias Económicas Administrativas y Contables de la Universidad Javeriana celebró el cincuentenario de su creación con una conferencia del Profesor Xavier Sala-i-Martin en el que trató el tema de la economía de las ideas.

domingo, 7 de septiembre de 2014

El reloj de la población 2.0

http://www.dane.gov.co/dane/aplicativos/reloj/reloj_home.php
El primer Censo de Población y Vivienda del siglo XXI se realizó en el 2005. Las innovaciones puestas en funcionamiento en ese censo permitieron reducir considerablemente el porcentaje de omisión, de un 9,1 % de omisión en el censo de población de 1993 se pasó a un 3,7% en el censo del 2005. Los estudios relacionados con el censo de población del 2005 se publicaron en mayo de 2007. El Dane puso en funcionamiento un sistema de consulta que permitía a los interesados obtener resultados a su medida y a niveles muy desagregados inclusive a localidades de las grandes ciudades. Los gobiernos locales tuvieron a su disposición una serie de estimaciones y proyecciones que cubrían el período 1985 2020. Estas estimaciones y proyecciones permitían conocer la realidad demográfica por edad y sexo para las zonas rurales y urbanas de todos los municipios colombianos. 

domingo, 31 de agosto de 2014

SITP la paz del centavo

Desde hace más de sesenta años los transportadores han estado combatiendo la llamada guerra del centavo, en ella e los conductores de buses, busetas y colectivos se han venido peleando por recoger el mayor número de pasajeros en cada recorrido.  En Bogotá, para poner punto final a esta práctica se emprendió un largo proceso que culminó con la puesta en marcha  el Sistema Integrado de Transporte Publico SITP.

lunes, 25 de agosto de 2014

La equidad para Colombia en el siglo XXI

Se ha avanzado conceptualmente en el tema de la equidad. Hasta 1974, se pensó que si se quería buscar un crecimiento más rápido era necesario aceptar que por un tiempo un deterioro temporal en la distribución del ingreso. Los economistas interesados en el tema del desarrollo económico comenzaron a cambiar de opinión cuando se publico el trabajo de Hollis Chenery y sus colaboradores en un libro titulado "Redistribution with Growth" publicado por el Banco Mundial. Muy pronto se llegó a un consenso de que la equidad no se contrapone con el crecimiento y que más bien  se complementan y una política que privilegie la equidad también va a contribuir a un rápido crecimiento económico.

lunes, 18 de agosto de 2014

Retos de la educación superior en Colombia.

Juan Manuel Santos va a intentar en su segundo período aprobar una de las materias en la que se rajó. No logró la aprobación de la reforma de la educación superior y le tocó ponerle la cara a la dura realidad de que el país quedó en el último lugar en las pruebas Pisa. La reacción instintiva de los políticos ante los problemas es buscar más recursos para seguir haciendo más de lo mismo. Si tenemos problemas de infraestructura de transporte pensamos que lo que se debe hacer es buscar recursos para invertir un 3 por ciento del PIB tal como lo hacen los países más avanzados en ese campo.

lunes, 11 de agosto de 2014

Santos II: Cuatro años, tres palabras

El presidente Santos comenzó su segundo período a ritmo de bolero. Su discurso de posesión parece inspirado por el famoso bolero del compositor cubano  Osvaldo Farrés que popularizó el cantante norteamericano Nat King Cole. El presidente les dijo a los colombianos “Con tres palabras te diré todas mis cosas”. Y esas palabras son: “Paz, equidad, educación”.